初創公司如何吸引投資?專家教路:專利估值凸顯技術優勢

发布日期:2017-01-25    点击:87



談到專利,不少人會想起大型科技公司之間的「專利戰爭」。其實專利並非只用於訴訟,更多是用於保護知識產權,滿足這一實際需要。以 Apple 為例,除了旗下各種知名科技產品會申請專利外,簡單如一個購物紙袋也有申請專利。近年來不少人喜歡藉眾籌創業,然而,若其產品缺乏獨特技術,很容易就會被抄襲,仿冒品甚至會大規模進行生產進而搶先佔據市場。到底該如何避免類似的情況發生?CtR 智群知識產權事務所的專家建議初創業者應儘早申請專利及商標,這不僅能防止侵權,而且有助于加強企業對投資者的吸引力。


中國佰利控告 Apple 旗下的 iPhone 6 侵犯其 100C 的一項外觀專利;三星被指侵犯華為專利,判需賠 8,000 萬人民幣,有關專利侵權的新聞不時可見。工程師出身的 CtR 技術總監兼專利估值師關兆奇博士表示,提及專利,大眾的關注點,以及主流媒體的報導多數與侵權官司有關,但專利其實是用來保障發明家的創意發明,把獨特技術發展成為產品、生意以獲取更多資金,通過這種方式,發明家才能持續投入到發明中為社會作出貢獻。

 

關兆奇博士指出自己是讀工程出身,也擁有個人專利,暸解到不少發明家和工程人員耗用大量時間發明新技術後,想對外展示但又怕被抄襲這一心態,而申請專利就正正能為他們提供保障。CtR 的角色,就是希望幫助這些發明家、科創企業將概念成真 (Concept to Reality),協助他們申請專利,保障他們的創新發明,甚至是輔助他們的產品和技術不斷成長。

 

專利應用在真正發展 專利工程師:不是只用來告人

香港一直不乏優秀發明,如曾是科學園「科技創業培育計劃」的培育公司之一的必飛科技有限公司,就成功研發並製造出專為傷殘人士而設,可上落樓梯的多功能電動輪椅「必飛越障椅」,「必飛椅」不僅成功在中港台及英美等地申請專利,近年來更積極開拓歐洲市場,可謂本土發明進軍國際的又一明證。原來背後 CtR 也有出一份力。

 

關兆奇博士表示,為推廣知識產權和專利申請的重要性,CtR 會定期參加國際展覽和舉辦講座分享相關資訊,碰巧在國際醫療器材及用品展中接觸到必飛科技,對方亦正有專利估值的需要,雙方可謂一拍即合。他又提到,他在幫必飛輪移做專利申請及專利估值的過程中,亦協助他們尋找所需的部件、物料等器材供應商,申請政府的企業支援計劃 (Enterprise Support Scheme, ESS),最後成功取得數百萬港元的資助。

 

他續稱,申請政府資助有很多需注意的事項,尤其是企業支援計劃,政府會審視企業的商業模式、專案團隊、銷售渠道等因素,在批出後亦會監察企業的發展方向是否與當初提交的文件中所寫的一致,對比投資者而言自由度較低,但好處是無需用股權換取資金。而 CtR 的專利律師、工程師及估值師專責專利的申請和估值,為企業提供相關的支援。「不希望只是以專利來告人,而是將其真正用於發展。」關兆奇博士說。

 

專業評估專利合理價值 促進知識產權貿易

CtR 知識產權顧問周智宏表示,隨著近年來科技創業熱潮的興起,人們對品牌、商標專利亦愈趨關注,除專利申請外,專利的價值亦成為吸引投資者的重要一環,但現時市場卻出現一大落差。

 

他指出,合理的專利估值,需要資深的工程師支援,但現時當律師與技術人員商討時,往往發生兩者難以溝通的情況,原因在於律師傾向于專注法律文件內容和格式多於科技内容(個別律師是文科背景),面對技術人員進行溝通協調時,難免出現「雞同鴨講」的溝通障礙。「所以專利工程師的重要性就無庸置疑了,CtR 的專利工程師除了可以擔當中介角色,協助企業申請專利之外,還能為創新技術評估出合理的價值,使企業與投資者洽談時更有說服力。」周智宏亦強調,CtR 有超過一半的同事是工程出身,專門負責專利工程的工作。

 

關兆奇博士補充,專利工程師擔當中介角色協助雙方溝通,使得專利文件的撰寫更為順利,畢竟在申請專利的過程中,除了撰寫專利文件外,還要做專利查證,答覆專利局的查詢。只有當專利工程師充分了解技術人員的想法和申請專利的技術細節時,才能更清晰地釐定新專利的範圍、權利要求等細節。

 

他提到,香港現時大概分為外觀設計專利、短期專利和標準專利三種專利,短期專利有效期為八年,標準專利則最長,為二十年,實用的專利不僅可以保護發明者的權益,亦能為專利擁有者提供收益上的保障,他以當年飛利浦發明CD 並為此申請專利為例,其他公司每生產一張 CD 就要給予專利授權費,可以想像專利為飛利浦帶來了多麼龐大的收益。

 

他續稱,申請專利的另一好處就是增加對投資者的吸引力和說服力,很多專利發明的價值並不清楚,這就需要對其估值。就如樓宇估值,需要中立、專業的第三方角色來進行,而投資者亦會諮詢第三方意見確認該樓盤是否值得購買。專利估值有別於樓宇估值,「好似買樓一樣,樓宇估值可以參考鄰近樓盤、所處地區等多項指標,但每一項申請專利的發明都是新出現的,很難找到參考標準,因此需要專業人才去了解該技術,評估出合理的價值。新加坡、美國近年專利買賣很蓬勃,但在香港往往因買賣雙方難就專利價值達成共識,令交易告吹。」關兆奇博士說。

 

他又提醒,初創企業在找尋投資者時,若沒有專利在手,可能會遭到對方全盤抄襲,其技術和產品得不到保障。因此專利對於初創企業來說很重要,亦會影響需要多少錢,值多少錢,投放多少資源。

 

 

CtR 助初創企業申請 PAG 資助 延伸專利覆蓋面提升融資吸引力

 

知識產權顧問周智宏表示,現時 CtR 透過和不同初創企業合作,幫助推廣其創新科技產品,如現時初創企業 QuickFilm 的靜電牆紙貼,從而向公眾展示出專利技術的重要性。


問及有何申請專利的竅門,關博士教路,除了企業支援計劃外,香港政府亦設有門檻較低的專利申請資助計劃 (Patent Application Grant, PAG),本地公司首次申請專利可享有最高為 25 萬港幣的資助,按 9:1 配對,換言之企業只需出一成費用。當需要將香港的專利延伸去外國,政府的 PAG 亦可幫助中小企減省申請費。「專利覆蓋的國家越多,估值越高,自然令投資者更有信心。」關兆奇博士說。

 

周智宏補充,CtR 作為香港一間擁有專利估值服務的專業專利代理事務所,在申請專利上有豐富經驗,至今已經手過百個 PAG 資助申請案例。

 

現時不少企業選擇進軍中國大陸市場,訪問最後關博士亦提醒,中國大陸的商標法遵循先註先得的原則,所以企業在進軍前需考慮相關問題。若擔憂專利侵權問題,他建議企業可以先向海關備案,原因為專利擁有者可透過備案,從海關方面堵截扣查侵權貨物,當侵權者要出口貨物時海關人員就會扣押貨物,從而迫使侵權者與專利擁有者談判。